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Star Wars Battlefront 2 no logra "sentido de logro" para Electronic Arts

Electronic Arts (EA) no parece tener un buen año con Star Wars Battlefront 2.  Cuando recordamos las palabras del CFO de EA, nos hablaba de dar a sus clientes "un sentido de logro" (a sense of accomplishment) y de hecho lo lograron, pero de una manera muy distinta.  Lograron hacer que la fuente misma de ingresos de EA se mire en entredicho y casi se cargan la marca de Star Wars de Disney.

Si viviste debajo de una piedra y no te enteraste de lo que sucedió en el mundo, no sabrás que EA diseñó grandes planes para colocar a sus clientes detrás de una pared de "pay to win" (paga para ganar), un muro de microtransacciones, donde pagas por el producto al comprarlo, y luego dentro del juego debes pagar una y otra vez.  Es que en el mundo de los videojuegos hay dos modelos de negocios:

  • Juegos AAA:  Pagas un precio al comprarlo y ya.  Son los mejores juegos.  Vienen ya sin errores, o casi sin errores y tienes la mejor experiencia.
  • Juegos F2P (free to play): Son juegos gratuitos, donde pagas por personalizar cosas cosméticas por medio de microtransacciones.  El núcleo del juego es gratis, porque la gracia es que la presencia de otros jugadores es parte del contenido.  A nadie le gusta jugar en un puebloi fantasma.

EA pensó que era una buena idea juntar los dos, entregar un juego incompleto donde pagas la mitad como juego AAA lleno de errores,  Es que la otra mitad del juego y el arreglo de los errores se pagará con microtransacciones.  Esto fue sentido como una burla que terminó tocando fondo con el juego Star Wars Battlefront II (que ya con el juego anterior hizo fruncir el ceño de los clientes).  Ya la petición en change.org para revocar a EA la licencia de Star Wars (Lucasfilm: Revoke EA's Star Wars License) casi alcanza las 170 firmas.

Hubo varios problemas, además de todo el escándalo mediático que se generó:

  • En Japón las ventas bajaron al 31% respecto del juego anterior.
  • En Reino Unido las ventas bajaron al 40%.

Aún así el CFO de EA aseguró a los accionistas que no iba a impactar las finanzas de EA.  El problema es que los ingresos de EA no se basan en Star Wars, sino en un esquema de monetización que colapsó con el juego de Star Wars, que ha disgustado a clientes y a gobiernos.  NPD Group monitorea las ventas mensuales minoristas, y EA logro vender 882,000 unidades de Star Wars Battlefront II (incluyendo bundles) mientras que esperaba vender 1,720,000 unidades.  Esto ha provocado degradaciones crediticias a EA.

Sabemos que Star Wars siempre se miró como una mina de oro.  Pero el oro parece escasear para EA y Star Wars.  No se parece mucho a los sueños de riqueza infinita que prometía EA con Star Wars, la franquicia más cara de Disney.

Viene la película The Last Jedi y esperarías que los precios suban, pero no, los precios han bajado a la mitad.

Y encima el material descargable de la película The Last Jedi vieve de forma gratuita.

Parece que EA está suplicando con la billetera, posiblemente esperando a que la gente compre el juego para restaurar las microtransacciones en le futuro.  Me pregunto cuántos clientes caerán con esta maniobra.  Lo cierto es que en este momento el fiasco es el único sentido de logro que EA ha inspirado en sus clientes.  A los accionistas les gusta ver números, pero los números son la consecuencia, no la causa, y para ver causas debemos ver lo que ocurre entre una empresa y sus clientes. 

Para vender apenas igualando al juego anterior, necesitarían un 15.3% de "ballenas" (así le llaman a los ludópatas) que gastaran $2100 en microtransacciones.  Sin embargo, también sabemos que en juegos con microtransacciones, los ludópatas no alcanzan a componer el 10% de los jugadores.  De esta manera, si EA espera ganarse la vida con ludópatas, podría tener problemas siquiera para alcanzar las ventas del juego anterior.

Hay quienes dicen que los jugadores dibujaron una línea que EA no debe cruzar, aunque también hay otros que dicen que EA cruzó una línea sin regreso, porque la confianza no es una linea en la cual uno pueda dar un paso atrás y recobrar la confianza.  La confianza se pierde con facilidad y tarda años en ganarse lentamente.  El modelo y futuro económico de EA depende de cuál de estos dos enfoques sea correcto. 

En lo personal, los fans que conozco no han comprado ni van a comprar, tienen en mente que no van a dejar que un sólo euro de sus bolsillos alimente a EA, y por eso me inclino a creer que EA cruzó un punto de no retorno.  Otros podrían verlo de manera distinta, y podrían tener tanta fe y avaricia como EA, pero al fin y al cabo EA está jugando al riesgo moral, matando una franquicia ajena (de Disney) y usando dinero ajeno (de los accionistas), y se ha enemistado con los clientes que ya perdieron la confianza.  A menos que EA encuentra maneras de vender su videojuegos a clientes corporativos y no a consumidores, no veo cómo pueda recobrarse EA.  ¿O será que piensan venderle el videojuego a clientes gubernamentales?  ¿Apostarías tu dinero al triunfo de EA?

Sólo hay 3 tipos de clientes:

  • Consumidores:  Están enojados con EA y no parecen querer comprar.
  • Empresas: No les interesa poner a sus empleados a jugar videojuegos en tiempo laboral.
  • Gobiernos: Estan investigando para regular a EA.

Tal vez sea que no alcanzo a ver la genialidad de las estrategias de EA, que podrían iluminarnos tan mágicamente con la exuberancia irracional de la luz divina que arrojó Enron, los tulipanes y la Compañía Mississipi sobre los financieros.

Lo cierto es que por el momento no parece que Star Wars Battlefront II haya arrojado "sentido de logro" sobre las ventas a consumidores.

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