La distopía petrolífera de Mad Max. "A few years from now..."

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La evidencia ha convencido ya a los más optimistas y hoy ya no es opinable que la era de la energía barata quedó definitivamente atrás. Al menos para la próxima generación. Se han dado las tres circunstancias necesarias para el colapso:
  1. Incremento histórico de la demanda energética en países emergentes como China, India, etc.
  2. Descenso de la producción de petróleo por agotamiento.
  3. Ausencia de soluciones energéticas alternativas suficientemente evolucionadas y extendidas.
En cuanto a la primera circunstancia, es obvio que el principal protagonista es China, con 1.300.000.000 de personas a quienes cuyo gobierno ha iniciado en esto del capitalismo estatal. Su demanda creciente no ha hecho más que empezar y a poco que la India siga sus pasos, el planeta deberá cubrir las necesidades energéticas de 1.000.000.000 de personas más. Las cifras de estos emergentes son tan abrumadoras que occidente y su vanidad quedan en una impotente y triste evidencia.

La segunda circunstancia es quizás la más preocupante y sin embargo la que ha sido más predecible. El cenit o peak oil (aunque muchos lo hayan visto como un clímax recaudatorio) es una evidencia desde hace ya casi 10 años. Pero nos hemos obstinado en no prestarle atención hasta que el precio del barril se ha multiplicado por 2,5 en el último año y medio. Y decimos que ha sido predecible porque lo hemos visto multiplicarse por 10 en la última década, a medida que todas las opiniones expertas convergían hacia el fin de la era del crudo barato.

Hay que tener en cuenta que los precios actuales permiten la explotación de yacimientos en los que antes los costes de extracción superaban la rentabilidad exigible. Pero en la mayoría de los grandes y viejos conocidos yacimientos tradicionales el crudo ya no brota como antes. La extracción de las segundas mitades de las reservas de los yacimientos es mucho más costosa y lenta, muy lenta. El crudo se hace mucho más espeso y debe bombearse, y los inconvenientes se multiplican. El panorama es pues muy distinto en un pozo joven de un yacimiento joven donde el oro líquido emerge con fuerza y de donde brotan barriles a destajo y sin cesar. Los grandes yacimientos tradicionales producen senilmente, poco y caro, y a pesar de los avances técnicos, los costes y volúmenes de producción jamás volverán a ser lo que eran. Como la vida misma...

Es cierto que las plataformas marítimas de hoy nada tienen que ver con las de hace una década, hoy se perfora hasta 3.000 metros de profundidad, y antaño superar los 300 metros era una arriesgada explotación. Además la precisión de los sondeos y sobre todo de las perforaciones (en el ángulo y zona previamente determinado con una precisión de tan sólo un par de metros) hacen que las extracciones sean mucho más quirúrgicas. Pero el agotamiento de los recursos es inexorable y debemos ir en busca de nuevo queso, con nuevos sabores que nos sorprenderán, como decía la conocida fábula.

La tercera circunstancia que se ha dado en esta tormenta perfecta tiene mucho que ver con el comportamiento humano. La previsión y planificación futura es casi nula cuando se trata de la Humanidad en su globalidad. Ni siquiera los políticos suelen prever los problemas más allá de sus propias legislaturas, y en la mayor parte del planeta apenas ni siquiera existe la clase política. Las energías alternativas son todavía hoy incipientes e incapaces de ser una opción que sustituya la dependencia del combustible líquido. Sólo nos empeñaremos en conseguir soluciones alternativas cuando no sean alternativas sino obligatorias. Tristemente, y salvo excepciones individuales, nuestra raza humana se comporta así globalmente.

Con un barril por encima de los 140 $ comenzamos a sufrir. Los transportes se resienten, comienzan las protestas, huelgas, etc. Las medidas fiscales paliativas que se puedan tomar por parte de gobiernos europeos no serán más que paños de agua caliente. Al menos hasta que no se decida generar energías alternativas masivamente, y para ello debería hacerse de este problema una cuestión de estado y tomar medidas estratégicas drásticas. Esperemos que sea sólo cuestión de tiempo que comencemos este camino decididamente, pero lo lamentable es que sólo lo haremos cuando el precio del barril sea lo suficientemente asfixiante.

La población más pobre del planeta ya está sufriendo las consecuencias de la incipiente y súbita fabricación de bio-combustible que está encareciendo las materias primas que forman la base de su alimentación. Una hambruna odiosamente vergonzosa. Pero existe también el peligro de que la dependencia de un petróleo asfixiantemente caro se alargue lo suficiente como para que los daños a las economías mundiales sean demasiado importantes. La duda actual se centra en si llegaremos a tiempo para la sustitución de la energía antes de sufrir un verdadero colapso económico difícilmente reversible. Si no es así, el déficit energético será insoportable para los fundamentos de las principales economías del planeta, y las consecuencias de este deterioro podrían generar la peor recesión global de la historia. En el siguiente gráfico podemos ver la predicción de algunos catastrofistas cuya opinión sin embargo estamos muy lejos de compartir:

Personalmente creo devotamente que seremos capaces de salvar dichos fundamentos y que la necesidad y el instinto de supervivencia del primer mundo (el del tercer mundo lamentablemente no da para más) nos llevará a encontrar una alternativa viable que deberá acompañar a las múltiples crisis, estrecheces y demás medidas restrictivas.

Recuerdo algún analista económico miope y muy conocido que en plena crisis crediticia del pasado mes de agosto dijo off the record algo así como: "La Crisis de Crédito es la peor de la historia. ¿Qué otra cosa peor le podría pasar a la Economía mundial? La crisis del crudo es una vieja conocida cuyas consecuencias son del todo previsibles"... Nunca aprenderán, mi querido y admirado Nassim, nunca aprenderán.

Arabia Saudí sigue "tranquilizándonos" con su ya clásico "habrá petróleo para todos", pero a mi me enseñaron a desconfiar del que dice tener un buen juego y se niega a demostrarlo, quizás el buen juego sea para los saudíes, o ni siquiera eso. Si la información es poder, está claro que occidente es muy débil ante la incertidumbre de las reservas reales de petróleo. Y aún así el cambio de modelo energético está peligrosamente lejos de convertirse en un asunto estratégico de Estado. Mientras tanto otros miopes se rasgan las vestiduras porque una empresa eléctrica española pueda ser comprada por otra europea "por razones estratégicas". Por favor señores políticos, Estrategia se escribe con mayúsculas. Pero como me enseñaron a buscar mi propia responsabilidad en todo lo que sucede, todos los habitantes del primer mundo somos corresponsables de haber elegido a nuestros líderes.
"No debemos perder la fe en la humanidad que es como el océano: No se ensucia porque algunas de sus gotas estén sucias."
Mahatma Gandhi.

Esperemos que Mad Max no deje de ser ciencia-ficción para pasar a ser una simple caricatura de la realidad distópica.
  1. #9
    Anonimo

    ¡Excelentes comentarios! Igualmente pienso que la humanidad amerita de soluciones a largo plazo, pensando en la evolución e ir más allá, como dice GurúsMundi, de una simple legislatura.
    Hoy existen paises con una economía basada en los ingresos de la venta de petróleo como Venezuela, ¿Qué harán las generaciones futuras?
    Desde hace algún tiempo se me ha hecho evidente que este sistema económico y social de crecimiento lineal no se mantendrá en pie mucho más.
    Leyendo vuestros comentarios, refuerzo mi idea de que podemos evolucionar hacia otros sistemas, hacia otras alternativas.
    Pensar y acción.
    Saludos.-

  2. #8
    Anonimo

    Pues yo creo que hay petróleo suficiente para muchos años, pero por encima de los 100$. Lo que no tenía sentido es que un litro de Coca Cola fuera más caro que un litro de gasolina, cuando los costes de ambos son justo al revés.
    Ahora se están explorando muchos más yacimientos e invirtiendo en aquellos en los que su extracción no era rentable a 30$ por barril.
    Lo que provocará este alza ¿definitivo? del petróleo será una nueva economía de la eficiencia energética.
    Será más fácil que las energías renovables sean rentables por sí mismas y que los coches eléctricos se hagan una realidad. También primará aquellos negocios que no malgasten petróleo en trayectos logísticos varios. E incluso antiguas regiones mineras verán un renacer de su industria.

  3. #7
    Anonimo

    Algunos si tomaron medidas preventivas: Invadieron Irak.

    El comentario suena a sarcastico, pero me temo que no lo es.

  4. #6
    Gurús Mundi

    ManuelMad, me quito el sombrero. No puedo estar más de acuerdo contigo. De hecho lo intento plasmar en el texto: "Personalmente creo devotamente que seremos capaces de salvar dichos fundamentos y que la necesidad y el instinto de supervivencia del primer mundo (el del tercer mundo lamentablemente no da para más) nos llevará a encontrar una alternativa viable que deberá acompañar a las múltiples crisis, estrecheces y demás medidas restrictivas."

    Da gusto leer tu comentario, lo comparto totalmente y además ese es el espíritu que nos llevará a ello.

    Salud y €.

  5. #5
    Anonimo

    Hace un tiempo un tipo llamado Malthus dijo el que el planeta se moriría de hambre y la miseria lo asolaría debido al rápido crecimiento y la demanda incesante de alimentos. Lo que paso después de esas palabras ya todos lo conocemos (o casi todos). Yo citando a Mises, prefiero creer en la función empresarial del ser humano, la función de ver donde hay necesidades y hacer negocio con esas necesidades. En definitiva creo en el desarrollo tecnológico y en la invención por necesidad más que la invención o creación por mandato que ha demostrado que no soluciona nada.
    Igual vivo en el mundo de la alegría, pero prefiero pensar que los años que tengo por delante van a ser los años de mayor desarrollo tecnológico y cultural de toda la historia, precisamente por la crisis que se nos está viniendo encima.
    Hace poco leí a un artículo sobre el milagro de Singapur, un país que no tenía nada y que hasta hace muy poco era tierra de mosquitos y enfermedades. El reportero preguntaba a un empresario como lo habían conseguido, la respuesta fue que la escasez da eficiencia y la eficiencia da riqueza.
    Momentos como estos son los que cambian el desarrollo del mundo. Si son para mejor o para peor, eso ya depende de la óptica con la que cada uno lo mire.
    Saludos!!

  6. #4
    Anonimo

    Lo que decía el amigo último sobre el despilfarro es cierto como la vida misma, quizas esta Humanidad tan poco humana (y somos los seres inteligentes, agarrate si fueramos los tontos)lo que necesita es el barril a 300 dolares para darse cuenta que no es sostenible seguir así.
    Ejemplo cutre, soy policia local y cuando me pongo en un cruce a regular el tráfico compruebo (y mis compañeros me lo ratifican) que hay una serie de imbéciles que pasan una y otra vez. Es decir ven al policía con el puto lío que lleve allí y les divierte dar vueltas y QUEMAR GASOLINA.
    Y luego nos quejamos de que cara esta la gasolina.
    O volvemos nuestras vidas hacia algo mas sencillo o tenemos un grave problema en ciernes.
    saludos.

  7. #3
    Anonimo

    Pues nada amigos, que hemos derrochado todo lo que teniamos de bueno y ahora toca ahorrar.

    Trabajar mas y ahorrar.

    Facil y sencillo y como no nos queda otro remedio, pues pongamonos el mono de trabajo y ademas cerremos nuestra cartera a cal y canto.

    Nada de ir al trabajo que tenemos a 1000 metros en coche, nada de tomar desayunos de 4 euros todos los dias, nada de tomar el vermout al mediodia, por supuesto a comer a casita, nada de salir todas las noches, nada de comprar los ultimos videojuegos, ni moviles, ni ordenadores, etc, tampoco las cenas del fin de semana de mas 30 euros cada una, nada de copas a 15 euros en los locales de moda, habra que freir menos solomillo y centollos y tomar mas cocidos de la abuela, baratos y nutritivos. La ropa de temporada nos deberia servir para 2/3 añitos como minimo, el corte de pelo mensual rapadito, habra de alargarse un mes mas, el coche deberiamos cuidarlo para que nos vuelva a durar 10/12 años ....;

    En fin amigos se me ocurren tantas y tantas cosas por donde meterle mano a una crisis economica a nivel del individuo que no me parece tan dificil soportarla y salir mas o menos airoso de ella. Supongo que a vosotros se os ocurriran muchas mas, pues a ello amigos que PODEMOS.

    Saludos.

  8. #2
    Anonimo

    ¿Y si el petroleo siguiera siendo barato durante muchos años más, y cada vez más personas del mundo siguieramos utilizando el coche a diario, encendiendo cada día más aparatos eléctricos, y despilfarrando dinero adquiriendo objetos inecesarios que consumen mucha energía en su fabricación?

    Perdón por si puedo parecer demagogo, o antiprogresista, pero en cierto modo reconozco que me alegra ver que con el precio del petroleo muy caro quizás algo si puede cambiar en el futuro, por ejemplo, puede que volvamos a hacer la compra en la pequeña tienda de alimentos que haya junto a casa, dejando de acudir masivamente al centro comercial situado a varios kilometros.

    Un saludo, y gracias por invitarnos a reflexionar.
    Jenavarro

  9. #1
    Anonimo

    Excelente hilo. No hace mucho descubrí "La Carta de la Bolsa" (http://www.lacartadelabolsa.com/) donde Santiago Niño Becerra (Catedrático de Estructura Económica de la Facultad de Economía IQS, Universidad Ramon Llull) desarrolla una serie de interesantes artículos de opinión sobre la crisis que viene.

    Lo que nos viene a alertar en definitiva es que "esto" no es crisis porque aún nos encontramos en la fase de precrisis. La crisis de verdad, según él, vendrá a partir de 2010 y será de unas proporciones gigantescas y a nivel mundial.

    Todo su discurso gira en torno a que la crisis que vamos a sufrir no es otra más de las coyunturales que tocan. Al contrario, se va a tratar de una crisis sistémica en el sentido de que el sistema se está agotando.

    No creo que ande demasiado descaminado...

    Un saludo.

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